美国科技巨头被疑破坏气候承诺:提供算力帮石油巨头提升产量

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微软正在帮助埃克森对大量的油田数据进行分析。亚马逊正在帮助钻探企业进行模拟,从而最大限度地提高他们从现有油井中抽取石油的数量

北京时间 8 月 17 日上午消息,据报道,对于美国大型石油公司来说,这是个大爆炸式的夏天。由于能源价格飙升,埃克森美孚公司和雪佛龙公司获得了创纪录的利润。而新的美国气候法案则包括了对石油和天然气公司的让步。

除了石油企业之外,其他一些企业也在偷偷收益。微软、亚马逊和其他云服务企业开始越来越多地为石油巨头们寻找和开采更多石油和天然气的努力提供算力。

微软正在帮助埃克森对大量的油田数据进行分析。亚马逊正在帮助钻探企业进行模拟,从而最大限度地提高他们从现有油井中抽取石油的数量。

对于那些承诺减少自身排放的公司来说,这是一个尴尬的事情。微软已经承诺要在 2030 年前从大气中清除比其排放更多的碳,而亚马逊也已经承诺在 2040 年前消除其运营中产生的温室气体。

两家公司都为他们的石油行业合同提供了理由,承诺加速从污染程度较高的石油过渡到很少或没有二氧化碳排放的资源。而且,每家公司都迅速提供了他们如何帮助石油行业走向更绿色的未来的例子。

微软和雪佛龙正在开展一个项目,将农业废弃物转化为燃料;亚马逊网络服务软件帮助马拉松石油公司识别和消除甲烷泄漏。同时,微软和亚马逊还表示,提高石油公司的效率是他们可持续发展工作的一部分,可以帮助他们的客户避免不必要的排放,包括那些与陈旧的数据中心的排放,以及与那些旧的、容易出错的软件有关的排放。

提高石油产量

自从云计算供应商开始向石油企业出售计算能力以来,该行业中的主要企业的产量大多迎来了上升或至少保持了稳定。

但是微软和亚马逊都没有提供证据表明这些项目正在取得成功,或者他们成功抵消了其最大客户的石油和天然气产量增加对环境所造成的破坏。AWS 能源销售主管阿诺・范・登・哈克(Arno van den Haak)表示,该公司正在帮助石油行业客户实现减排目标,但是他却没有任何数字来支持这一说法。微软的一位发言人表示:“我们没有一个单一的解决方案或是单一的目标。”微软表示,该公司无法获得客户数据,但是其能源合作伙伴已经“分享了一些成就,我们对参与其中感到自豪”。

然而这样的声明激怒了一些批评者,他们认为云计算供应商的石油工业合同延长了化石燃料时代,损害了他们的环保承诺,并有可能造成气候灾难。去年从微软辞职的工程师大卫・卡特(David Carter)认为他:“在工作的时候,如果能够提升效率,你就能获得更多好处。”卡特离职的原因之一,就是该公司持续与石油企业进行合作。注重可持续发展的私人股本公司 Spring Lane Capital 的联合创始人罗布・戴(Rob Day)认为,虽然云计算供应商对太阳能和风能项目进行了大规模投资,为其运营提供了动力,但是这样还不够。他说到:“从另一个角度看,这还不够好。他们依然在使石油和天然气钻井作业更有利可图。”

这些批评并没有促使微软和亚马逊从石油领域撤出,但 Alphabet 旗下的谷歌,排名第三的云计算企业,似乎已经被员工的积极性所拖累。

“肮脏的小秘密”

几年前,科技巨头开始向石油公司展开追求,渴望从这个利润丰厚但技术落后的行业获得业务。起初,亚马逊、微软和谷歌都在竭力推销其巨大的计算能力的好处。而石油高管们对把数据放在云端并可能暴露宝贵的商业秘密(如油井测试数据)感到担忧。

但是,该部门充斥着低效率。微软能源副总裁达里尔・威利斯(Darryl Willis)估计,石油和天然气公司收集的 90% 的地质和运营信息被闲置,在电子表格或文件中沉睡。同时,数十年来用于评估一个特定油井能生产多少石油的数学模型,所产生的只是一些有根据的猜测。

在 2012 年至 2016 年期间负责欧洲能源公司 EON SE 勘探部门的技术的乔纳森・卡特(Jonathan Carter)表示:“进入这些模型的东西 99% 都是虚构的。这是我们在石油行业中藏到地毯下的肮脏的小秘密,因为我们凭借它赚了很多钱。”

云计算服务企业很擅长做一件事情,那就是快速处理大量数据。现在正在考文垂大学教授不确定性和风险量化的卡特表示,在 EON 开始与 AWS 合作之前,这家能源公司花了几周时间对一个油井进行几十次模拟。他说,使用 AWS 软件,EON 可以在几天内运行 60,000 次模拟,帮助该公司更准确地确定钻探地点。EON 称他们后来剥离了石油和天然气勘探业务,并正在投资于“气候友好型客户解决方案”。

石油服务公司斯伦贝谢有限公司的总裁拉吉夫・桑塔利亚(Rajeev Sonthalia)表示,云计算工具可以帮助企业建立模型,并尽量减少钻井过程所产生的碳。但同样的数据分析技术在缩短石油和天然气进入市场的时间方面也很有用。Sonthalia 称:“只要你继续削减生产成本,你就能获得更多的石油产量。它成为了一种增长工具。”

云供应商可以还帮助石油公司维护他们的油井,这是一个昂贵而耗时的过程,可以延长油井的使用寿命。证券研究和交易公司 MKM Partners LLC 的董事兼能源分析师里奥・玛利亚尼(Leo Mariani)表示,云计算正在帮助维护人员在偏远的、难以进入的地区的广大油田中找到最佳路线。

雪佛龙公司已经向微软购买了多达 400 个 HoloLens 头盔,并定期将这种增强现实技术用于各种任务,包括现场调查和安全评估。远程协助功能可以让办公室内的专家指导现场工人进行检查、维修工作和其他工作。在投资者报告中,雪佛龙公司说他们帮助微软设计了 HoloLens 头盔的这个版本。在一份声明中,该公司表示,除其他好处外,其数字投资战略将提高可靠性,并带来更高的回报和更低的碳。雪佛龙称:“我们正在寻求与我们的传统业务线一起发展低碳业务。我们计划在 2028 年之前进行 100 亿美元的低碳投资。”

哈里伯顿公司和伍德赛德能源集团有限公司是使用 AWS 服务器群来筛选大量地震数据的几家石油公司之一,如果使用普通计算机,这些数据是难以完成分析的,云计算使他们能够绘制出潜在的石油和天然气地点。微软的工程师们合作完成了雪佛龙公司在哈萨克斯坦腾格里兹油田的一个项目。一位被派往该地的软件工程师回忆说,他负责从事复杂的研究任务,例如为地形的三维地图建立计算机视觉模型。这位不愿意透露身份的工程师认为,微软推动能源行业走向可持续发展的承诺“只是营销口号”。

经营 Datagration Solutions 的皮特・伯纳德(Peter Bernard)每天都在帮助石油钻探商在微软和亚马逊运营的服务器上上传和管理数据。他说,钻井工人把云计算看作是使他们的业务现代化并在繁荣与萧条的波动中生存的一种方式。他在谈到云计算服务企业的时候说道:“他们从我们的行业中赚了很多钱,他们还将继续从我们的行业中赚取大量的钱,但是很少有人提到这个话题。”

最真实的情况莫过于云计算公司内部。微软的员工长期以来一直反对该公司的石油和天然气交易,甚至有传出的数据显示,该公司在雪佛龙的哈萨克斯坦项目中实现的额外生产,使排放量增加到微软承诺的碳清除目标的 5000%。微软公司的发言人没有对该项目发表评论,但表示该公司已经制定了一项战略,让合作伙伴实现净零排放。亚马逊员工也曾抗议 AWS 与石油公司签署的合同。

微软的威利斯则表示,他认为石油工业可以迅速从石油过渡到更清洁的能源形式的观点是天真的。他说道:“能源是一个让人爱恨交加的东西,但没有人能离开它。”威利斯还说,更敏锐的机器分析可以更好地预测最佳的钻探地点,消除浪费地钻进地球的需要。他称:“如果你不需要钻那些井,那就会减少排放,所以这是一个帮助行业发展的大好机会。”

不过,微软和亚马逊都改变了他们描述与石油行业合作的方式。亚马逊已经从其网站上删除了关于“数字油田”的简介和井架图,换上了关于清洁能源和一本名为 《能源转型的途径和原则》的电子书。微软的宣传材料也已经把油田的图片换成了风车。

在自家员工倒戈之后,谷歌在 2020 年承诺停止销售用于石油勘探的机器学习工具,而实际上,此举是把这个巨大的市场拱手让给了它的竞争对手。斯伦贝谢的桑塔利亚表示,谷歌“相当高调地远离了石油和天然气行业”。但是他相信,亚马逊和微软将加深与该行业的关系,并估计五年后云服务的支出将上升到石油公司 IT 预算的 75% 之多,而现在约为 10% 至 15%。下个月,斯伦贝谢公司计划在瑞士卢塞恩举办一个数字论坛,专门讨论科技如何“在能源领域提供高效率和可持续性”。其中一场会议将重点讨论最新的油田生产技术。微软首席执行官萨蒂亚-纳德拉将在本次活动上发言。

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