冤家变亲家!Waymo 与 Uber 联手研发无人卡车

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对簿公堂后,Waymo 和 Uber 变成战友。Waymo 和 Uber 联手搞自动驾驶了!

对簿公堂后,Waymo 和 Uber 变成战友。Waymo 和 Uber 联手搞自动驾驶了!

据外媒 The Verge 报道,Waymo 和 Uber 正在合作研发无人驾驶卡车,双方正在整合自动驾驶技术,将卡车其部署在 Uber Freight 的货运网络中。

▲ 外媒报道截图

两家公司表示,这种“长期战略合作伙伴关系”将使车队所有者能够更快地部署配备 Waymo 自动驾驶技术的卡车,并用于 Uber Freight 的按需配送路线。

此前 Waymo 曾宣布与物流提供商 CH Robinson 建立合作伙伴关系,在得克萨斯州测试其无人驾驶卡车,同时 Waymo 还与 JB Hunt 物流公司合作,在得克萨斯州的几个州际公路上运输货物,并与戴姆勒合作开发 L4 级无人驾驶卡车。

彼时,Waymo 也在努力打造自己的无人物流网络,但经过近些年的发展,Waymo 在这方面的进展并不明显,反倒是一些无人卡车创企纷纷上市,其无人卡车也逐步上路。

本次与 Uber 合作也展示了 Waymo 的思路转变,集中力量在自己更擅长的技术领域,货运网络则直接借助 Uber 的力量,改变了自己的玩法。

这种合作也能够使无人驾驶卡车的商业化更好落地,抢占这一市场的先机。

将进行深度合作 探索商业化模式

Waymo 目前的自动驾驶技术共有两个业务部门:其一为 Waymo One,主要针对消费者的乘车服务,其二为 Waymo Via,后者专注于卡车业务和货物交付。

而 Uber Freight 于 2017 年推出,能让卡车司机与需要在全国各地运送货物的公司联系,简单而言就是货运司机版的 Uber。

Waymo 将此次合作描述为两家公司产品的“深度整合”,包括共同开发的“产品路线图”,包括无人驾驶卡车在商业化后将如何部署到 Uber 的网络上。

▲ Uber Freight 与 Waymo Via 的订单页面

在此之前,Waymo 表示将使用 Uber Freight 和自己的测试车队,以更好地了解无人驾驶卡车的运营模式,包括如何收到和接受运货订单。

值得注意的是,这种合作关系不仅仅是对彼此的技术进行 Beta 测试。Waymo 表示,它将为 Uber Freight 网络保留“数十亿英里(约 16 亿公里)的纯货物运力”,这一运力的承诺也强调这种合作关系的深度。

Waymo 表示,没有计划拥有或运营自己的卡车车队,而是将与卡车制造商、运营商和经纪人合作,将其技术整合到货运业务中。

两家公司表示,他们的整合将导致“为托运人释放急需的运力,提高燃油效率,为承运人提供扩大业务的机会,并最终简化全球供应链。”

此前因技术问题 曾对簿公堂

在宣布合作之前,Waymo 和 Uber 因自动驾驶技术纠纷曾对簿公堂。

2017 年 2 月,Alphabet 旗下公司(Waymo 母公司)起诉 Uber 及其子公司无人驾驶卡车初创公司 Otto,指控其商业机密盗窃和专利侵权。Waymo 向 Uber 寻求 14 亿美元(约 93.4 亿元人民币)和公开道歉,但 Uber 以不合理的理由拒绝了这一诉求。

此案在将近一年后开庭审理,但在双方达成和解协议后结束。Uber 向 Waymo 支付了 2.45 亿美元(约为 15.5 亿元人民币)的赔偿金,并承诺不会使用 Waymo 的保密技术。

而涉案的主要人物 —— 前谷歌工程师、Otto 创始人安东尼・莱万多夫斯基因窃取 Waymo 的商业机密被判处 18 个月监禁,但后来被前总统特赦。

▲ 安东尼・莱万多夫斯基

此后,Uber 一直在开发自己的无人驾驶卡车,后来将这一业务出售给了自动驾驶初创公司 Aurora。

除了将其自动驾驶部门出售给 Aurora 之外,Uber 还与 Aurora 建立了战略伙伴关系。此外,Uber 向 Aurora 投资 4 亿美元(约合 26.7 亿元人民币),Uber 的首席执行官 Dara Khosrowshahi 也加入了 Aurora 的董事会。

合作才能使自动驾驶越走越远

Waymo 是全球第一大自动驾驶公司,Uber 作为全球头部的叫车巨头在自动驾驶技术落地方面也有着深厚的经验,两家公司将先前的纠纷不快搁置,握手言和难能可贵。

此次双方合作,形成了顶级阵容,在无人驾驶卡车领域具有巨大的先发优势,也将进一步推动自动驾驶技术的发展。

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